ДЖОН ГЕРШЕЛЬ

Джон Гершель, известный английский астроном (рис.18), единственный сын Вильяма Гершеля, родился в 1792 году в городке Слоу, недалеко от Виндзора. Его научная судьба не была такой сложной, как у отца. Он с первого раза поступил в Кембриджский университет, в котором изучал математику и астрономию. Заниматься практической астрономией Джон начал в возрасте 24 лет. Как и все астрономы в его семье, он начал с наблюдения и изучения двойных звезд.

В 1822 году умер его отец, Вильям Гершель. Он оставил сыну основной инструмент для наблюдений - телескоп, имеющий диаметр 46 сантиметров и фокусное расстояние 7 метров. В свое время Джон помогал отцу строить этот телескоп.

По результатам наблюдений он составил 11 каталогов двойных звезд, большой каталог туманностей, где были даны координаты 5079 объектов. Все это было издано в 1864 году.

Джон решил завершить исследования, начатые его отцом. Для этого он, взяв телескоп, выехал на мыс Доброй Надежды, расположенный в Южной Африке, и устроил лагерь у подножия Столовой горы. В течение четырех лет Гершель-сын проводил наблюдения за созвездиями южного неба, которое до того времени было неизвестным европейским астрономам. В то время в поле зрения его телескопа проходила комета Галлея. Кроме того, Джон вел наблюдение за двойными звездами и туманностями южного неба.

В 1846 году ученый вернулся в Лондон и целый год занимался обработкой полученных в Южной Африке данных.

В 1847 году его научный труд был издан в Лондоне, после чего Гершель-младший перестал проводить наблюдения и полностью посвятил свое время обработке накопленных результатов.

Помимо этого, практически все зная о звездах и созвездиях, он занимался составлением гороскопов. Сначала он делал это как бы ради шутки, по просьбе друзей, а потом серьезно увлекся своим делом. Умер Джон Гершель в 1871 году и был похоронен рядом с отцом.

Рис. 18. Джон Гершель

предыдущая статья | назад | версия для печати | следующая статья