КАРОЛИНА ГЕРШЕЛЬ

Каролина Гершель (рис. 15) - это родная сестра Вильяма Гершеля. Родилась она в 1750 году. Ее, так же как и братьев, отец с детства увлек изучением астрономии. Уже в детстве она решила посвятить себя этой науке, но осуществить мечту оказалось делом нелегким.

Для того чтобы получить на это разрешение родителей, ей пришлось вручную изготовить... двухлетний запас чулок и носков для всех членов семьи. Каролина приехала в Бат и поступила в оркестр. Одновременно с работой в оркестре она под руководством своего брата занималась астрономией в основном во время обеденных перерывов.

После работы, по вечерам, Каролина снимала копии таблиц и звездных каталогов. После того как Вильям построил телескоп, она готовила прибор к ночной работе. По ночам Каролина помогала брату, а на следующий день приводила в порядок записи его наблюдений.

В 1788 году ее назначили на должность старшего ассистента у Вильяма с жалованьем в 50 фунтов стерлингов в год. Кроме того, что она работала с братом, в течение 11 лет Каролина самостоятельно открыла 8 комет. Из них одна, обнаруженная в 1775 году, оказалась известной кометой Энке. Каролина описала большое количество туманностей, издала каталог, содержащий 561 звезду. Эта работа основывалась на наблюдениях Флемстида. За опубликование каталога звезд и туманностей, открытых братом, Каролина в 1828 году получила в награду от Королевского астрономического общества золотую медаль. Кроме астрономических, у нее было много работ по астрологии. Она занималась исследованиями лунных и солнечных затмений, а также коррекцией каталогов звезд. Зная основы астрологии, Каролина могла составлять гороскопы и предсказывать погоду и затмения, отливы и приливы. Также она немного занималась психиатрией, в частности, изучала влияние лунных фаз на психику человека.

В 1800-х годах ее избрали почетным членом Лондонского королевского астрономического общества и Ирландской королевской академии. Таким образом, Каролина Гершель первой из женщин-исследователей была принята как равная ученым-мужчинам.

В 1822 году, после смерти своего брата Вильяма, Каролина навсегда вернулась в Ганновер. Умерла она в возрасте 98 лет.

Рис. 15. Каролина Гершель

предыдущая статья | назад | версия для печати | следующая статья