ТОЛКОВАНИЕ СИМВОЛОВ И ЗНАМЕНИЙ

Самые удивительные археологические находки в Месопотамии (территория современного Ирака) — это изображения печени овцы, сделанные из обожженной глины. Судя по их чрезвычайной детализации, познания первобытных людей Месопотамии в анатомии намного превосходили представления о ней жителей средневековой Европы 4000 лет спустя. Надписи на этих моделях печени позволяют (даже по тексту) предположить, что ими пользовались в качестве «учебных пособий». Но для чего шумерам за 3000 лет до нашей эры понадобилось так скрупулезно изучать печень животного? Ответ очевиден: они хотели знать будущее.

Шумеры и сменившие их вавилоняне верили в то, что будущее в значительной степени предначертано человеку богами, предусмотревшими и ключи к его разгадке. Толкованием предзнаменований грядущего занимались профессиональные прорицатели.

Существовало немало способов толковать будущее, самый распространенный — по внутренностям животных. Во время этой церемонии, происходившей по ночам, предсказатели тщательно изучали печень, легкие или толстую кишку жертвенного барана. Любое отклонение от нормы в одном из этих органов считалось знаком свыше.

Постигая премудрости профессии, будущие предсказатели обучались по терракотовым моделям. По-видимому, из-за того, что люди по большей части пользуются правой рукой, правая сторона органа связывалась с удачей, а левая — с грядущими срывами, провалами, неудачами. Чтобы предсказание было наиболее полным, требовалось рассмотреть обе стороны.

Предсказание будущего по внутренностям животных стало неотъемлемой частью принятия государственных решений. Гадали накануне закладки храмов и дворцов, перед вступлением в войну, назначением чиновников и в качестве меры безопасности перед торжественными выходами царя.

Гадание по внутренностям практиковалось многими народами, в том числе греками, этрусками в Италии (с VII в. до н.э.), а также римлянами. Предсказатели племени ниоро в Уганде до сих пор внимательно изучают внутренности цыпленка, желая узнать, что уготовано им в будущем.

Греческий прорицатель Калхас изучает печень животного.

предыдущая статья | назад | версия для печати | следующая статья