ПРЕДВЕСТНИЦА НЕСЧАСТИЙ

В старинной китайской рукописи «Книга принца Хунань» приводится захватывающий сюжет о превратностях войны и упоминается о появлении кометы, хвост которой указывал на государство Шан.

В 1978 г. китайский астроном Ю Че Чан усмотрел связь между победой царя-воителя У Вана и кометой Галлея, которая, по его расчетам, была видна в 1057 г. до н.э. Другой специалист, Доналд Иомене из Лаборатории реактивных двигателей НАСА в Пасадене, Калифорния, датирует появление кометы двумя годами позже. Обе даты имеют немаловажное значение, поскольку считается, что комета Галлея продолжает оказывать влияние в течение двух лет. Таким образом, самое раннее свидетельство существования кометы Галлея приходится на время падения империи Шан, когда был казнен последний шанский император Чжоу Синь.

Ничто не предвещало худшего горя и несчастья в течение столетий и не могло сравниться по силе отрицательного воздействия на судьбы людей, как появление кометы. Волны самоубийств, эпидемии, землетрясения, неустойчивая погода и политические катаклизмы — все это в разное время связывалось с появлением комет. Мартин Лютер в XVI столетии провозглашал: «Язычники пишут, что кометы могут иметь естественное происхождение, однако Бог не сотворил ни одной кометы, которая не предсказывала бы неизбежное бедствие».

Самая известная комета была названа в честь английского астронома и математика Эдмунда Галлея. В результате расчетов он пришел к выводу, что яркие кометы, наблюдавшиеся в 1531, 1607 и 1682 гг., имеют настолько похожие характеристики, что, должно быть, являются одной регулярно возвращающейся кометой.

Из-за периодичности своего появления — каждые 76 лет — комету Галлея считают предвестницей катаклизмов. Ее появление в 1986 г. совпало с одним из самых ужасных событий десятилетия. Ближе всего к Земле комета оказалась 11 апреля. Пятнадцать дней спустя взорвался ядерный реактор в Чернобыле, на Украине, радиоактивное облако накрыло юг и запад Европы. Люди XXI в., возможно, тоже будут томиться ужасными предчувствиями, когда в 2062 г. над Землей появится эта небесная странница.

Литография изображает комету Галлея с ярким сверкающим хвостом, наблюдавшуюся над немецким городом Гейдельберг в 1607 г. Предвещало ли появление кометы несчастье?

предыдущая статья | назад | версия для печати | следующая статья